Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia


El próximo 11 de febrero se celebra el "Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia". Con él se pretende poner de relieve el papel del género femenino a lo largo de la historia de la ciencia, recordar a las mujeres que han contribuido con su trabajo y sus descubrimientos, tantas veces ignorado(s) o infravalorado(s) en comparación con el/los de sus colegas masculinos. Asimismo, el objetivo es incentivar, promover y estimular vocaciones científicas entre las niñas, sin olvidar las prácticas y medidas necesarias para que se logre al fin la ansiada igualdad de género en el ámbito científico.

Como sabéis todos los lectores asiduos de este blog, soy colaborador de la plataforma de divulgación Naukas. Pues bien, desde esta plataforma, mi querida Teresa Valdés (@tvaldessolis), colega, compatriota y presidenta de la ADCA (Asociación de Divulgación Científica de Asturias) está organizando, por tercer año consecutivo, la conmemoración de fecha tan señalada. Para ello, se le ha ocurrido organizar una serie de Retos en los que se trata de averiguar el nombre de una científica, oculto tras una serie de pistas. Dichos Retos se publicarán, uno por uno, a lo largo de hoy, 1 de febrero, en todos aquellos blogs y webs que así lo deseen. Las respuestas de los lectores/participantes se dejarán en los comentarios del post y permanecerán ocultos hasta el día 11 de febrero, cuando Teresa se encargará de recopilar todos y hacerlos públicos, con el fin de elegir al vencedor, que será quien mayor número de Retos haya resuelto y que será debidamente reconocido, agasajado y obsequiado con una maravillosa sorpresa. Otra opción igualmente válida consiste en dejar las respuestas a cuantos Retos seáis capaces de resolver en este formulario online. Desde Twitter, podréis seguir todo el proceso a través del hashtag #RetoNaukas11F.

Por mi parte, he decidido poner mi granito de arena y contribuir proponiendo mi propio Reto, cuyas pistas os dejo aquí debajo. Dejaré los comentarios ocultos hasta el día 10 de febrero, para que nadie conozca la respuesta a través de otro participante. Evidentemente, la gracia del enigma consiste en no acertar únicamente el nombre de la científica oculta, sino en aportar información que falta en las pistas, es decir, justificar y complementar el mayor número de pistas posible. ¡Ánimo y... a participar! Es más fácil de lo que parece, si lees con atención. ¡Suerte a todos!


PISTAS



1.- En 1892, a sus 14 años, obtenía la graduación en una escuela femenina de una de las más bonitas capitales europeas.

2.- Nació en el seno de una familia judía laica.

3.- En su época, seguir los estudios que quería no les estaba permitido a las mujeres. Siguiendo los deseos de su padre, quien ejercía como abogado, se matriculó en un programa de tres años que le permitiría obtener un diploma para enseñar francés. Ella calificaría aquella época como sus "nueve años perdidos".

4.-  Unos meses antes de cumplir los 21 años se matriculó en la universidad para comenzar la que iba a ser una brillante carrera científica.

5.- Uno de sus profesores le propuso en una ocasión que leyera un artículo escrito por un matemático italiano para encontrar un error que este había cometido, con el propósito de publicar sus conclusiones. Ella se negó, por considerar que la idea no era plenamente suya y que el prestigio sería todo para su profesor.

6.- En diciembre del mismo año en que se publicaría una de las teorías científicas más brillantes de la humanidad, ella defendió su tesis doctoral y pasó a ser la segunda mujer en obtener un doctorado en la universidad donde había realizado sus estudios.

7.- Hacia el final del verano de 1907, pidió dinero a sus padres para viajar a Berlín, uno de los lugares de mayor prestigio para estudiar el campo que ella deseaba desde niña.

8.- Hacia los últimos días del mes de septiembre conoció al que sería su compañero de trabajo hasta el mismo día de su muerte. De hecho, ambos fallecieron el mismo año.

9.- El sexismo y la xenofobia hicieron que fuera marginada por los principales laboratorios de la institución donde comenzaría a llevar a cabo sus investigaciones. Se le dejó como lugar para trabajar un taller de carpintería recién convertido y situado en el sótano del edificio. Le impidieron asistir a las clases que se daban en los pisos superiores.

10.- Los artículos publicados por ella y su compañero siempre llevaban los nombres y apellidos completos de ambos.

11.- Un célebre Premio Nobel, cuando la conoció personalmente y no solo a través de su nombre en los artículos, dijo: "Ah, creía que era usted un hombre". Luego, le dio la espalda y dejó que ella acompañara a su esposa de compras por la ciudad, mientras él discutía de ciencia con su compañero.

12.- A partir de 1913 y a lo alrgo de 1914, su compañero recibió más de 100.000 marcos de la época como retribución por suministrar una cierta cantidad de una sustancia que había purificado en su laboratorio. Le dio una décima parte de ese dinero a ella, por su colaboración en el proyecto.

13.- Sus escrupulosas medidas de higiene y seguridad en el laboratorio les permitieron disfrutar de vidas longevas, prácticamente nonagenarios.

14.- Mientras su colega prestaba servivio en el frente de Bélgica en la Primera Guerra Mundial, ella se presentó voluntaria para ayudar a atender a los heridos en los hospitales de campaña en el frente del Este.

15.- Su colega fue nombrado especialista en la guerra química y se le ordenó que participara en los experimentos que se hicieron con gas venenoso en el frente belga.

16.- En marzo de 1918 publicaron un artículo titulado: "Die Muttersubstanz des [...], ein Neues [...] von Langer Lebensdauer". (Algunas palabras del título me las como a propósito, para que no sea tan fácil).

17.- En aquel artículo afirmaban haber descubierto un elemento nuevo de la Tabla Periódica. Si bien ella había realizado gran parte del trabajo, el nombre de su compañero figuró como autor principal.

18.- Exiliada a causa de su origen judío, tuvo que interpretar los resultados que obtenía su colega a medida que este se los iba explicando a través de cartas. Probablemente, su exilio forzoso contribuyera decisivamente a que perdiese un más que merecido Premio Nobel.

19.- La noche de un 12 de julio, mientras viajaba en tren en compañía de su sobrino, le retiraron el pasaporte en la frontera de Alemania con los Países Bajos.

20.- Viajó a una capital europea célebre por ser la sede de uno de los institutos más prestigiosos del mundo en el campo de otra de las teorías más fructíferas que ha dado la ciencia.

21.- Ella nunca se sintió cómoda en aquella ciudad y, poco después, la abandonaría para viajar a otra gran capital europea, donde fue invitada (con no demasiado entusiasmo) a trabajar en el instituto de investigación fundado por un célebre científico sueco.

22.- Mientras tanto, los nazis habían confiscado todos sus bienes en Alemania, bloqueando su cuenta bancaria y su pensión.

23.- El día de Navidad de 1938, lejos de su patria y privada de la compañía de la mayoría de sus amigos y colegas, sentada sobre un tronco al lado de un camino nevado y desierto, tuvo un instante de revelación que fue tan revolucionario, tan intenso y tan contrario al saber aceptado que rivalizaba con los de otros grandes mitos de la Historia de la Ciencia.

24.- El fenómeno que descubrió y fue capaz de explicar recibe hoy día un nombre que fue acuñado por su sobrino, cuando preguntó a un biólogo norteamericano por el proceso en el que una única célula se divide en dos. Cinco semanas más tarde, el trabajo apareció publicado en la revista Nature.

25.- Al final de la Segunda Guerra Mundial fue invitada a regresar y ocupar su antiguo puesto en la ciudad donde había comenzado su carrera. Se negó y decidió emigrar a Inglaterra, estableciéndose en Cambridge.

26.- Nunca se le otorgó el Premio Nobel, a pesar de que tanto a su compañero como a otros colegas en el mismo campo de investigación sí les fue concedido por logros que, en comparación con el suyo, quizá lo merecieran menos.

27.- En un congreso celebrado a principios de la década de 1960 ella y su compañero fueron homenajeados. Mientras caminaban hacia el escenario, ella se volvió hacia él y le susurró en alemán: "¡Camina derecho, Hahnschel, o van a pensar que eres un viejo!"



8 comentarios:


  1. https://en.wikipedia.org/wiki/Lise_Meitner

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  2. En la universidad de Berlín seguio las clases de Max Planck

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  3. Sergio,

    Mi queridísima Lise Meitner.... qué alegría.
    Un besazo,
    Laura

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  4. No sé si llego tarde, pero me temo que no leo los blogs más que cuando puedo:-(

    La mujer obviamente es Lisi Meitner. Según leía la entrada tuve varias candidatas pero al llegar al punto 11 descarté las demás porque conocía la anécdota. De todas formas no conocía todos los puntos y los he tenido que buscar

    Veamos.

    1- Nació en Viena y restando 14 años de 1892 sale que nació en 1878. Las matemáticas de primaria sirven para algo después de todo.
    2- Digamos que la familia no era muy judía porque ella se convirtió al cristianismo y creo que murió siéndolo.
    3- No tenía ni idea, pero pega todo. Quedaba muy fino eso de que las chicas supiesen francés
    4- Estudió en Viena.
    5- No lo sé. Lo siento. Igual soy un poco perezoso y debería buscarlo en Internet, pero se lo dejo a otro.
    6- El doctorado versó sobre las fórmulas de Fresnel
    8- El compañero era Otto Hahn, pero no estoy muy de acuerdo en que fuese su compañero hasta el final de sus vidas. Hanh le ayudó mucho, confió en ella y hasta se jugó el tipo facilitándole la huida de Alemania y reuniéndose con ella en secreto en “territorio neutral”, pero luego no quiso reconocer públicamente sus aportaciones y se distanciaron. En mi opinión no fue totalmente mezquino sino que se autoconvenció de ello como muestran las grabaciones secretas durante los interrogatorios al final de la guerra, pero ella nunca quiso volver a colaborar con él. Pero fueron amigos siempre, desde luego.
    10- Una prueba más de que Hanh no fue el clásico chupóptero
    11- Ese fue Rutherford. Un genio en muchas cosas y un poco burro en otras. Fue el mismo que en en 1931 o por ahí dijo que nadie pensase que se iba a sacar energía útil del átomo.
    12- El elemento fue el protactinio
    13- No lo sabía. Unos físicos experimentales en radiactividad sin cáncer, ¡qué curioso! :-D
    14- Concretamente se hinchó a hacer radiografías a los soldados. Lo que es la vida, como Marie Curie en el otro bando.
    15- A las órdenes de Hans Haber, el que consiguió que las cosechas tuviesen el rendimiento que tienen ahora. Mejor persona el buen Otto, a pesar de todo.
    16- Die Muttersubstanz des Actiniums… No me hagas buscar el título en alemán, por Dios. Bastante me costó aprender el inglés para empezar ahora con el alemán
    17- El proactinio
    18- También se reunió con Otto en Dinamarca, creo ¿o fue en Suecia? Y Otto tuvo que callar sobre la contribución de Meitner porque estaba prohibido y se jugaba el cuello. Yo creo que junto a los problemas políticos (Suecia tiene un pasado nazi que siempre intentan que olvidemos) y los perjuicios machistas, la propia personalidad de Meitner sin interactuar con casi ningún colega influyó mucho.
    19- Yo creía que se lo quitaron sin más por ser austriaca después de la anexión. No sabía nada de trenes.
    20- Copenhague, seguro. No voy a buscarlo y me voy a tirar a la piscina.
    21- Ya dije que los suecos tienen mucho de lo que avergonzarse de esa época. Ahora van de muy guais pero mejor no rascar…
    22- ¡Era de esperar! Sin embargo no vendió el diamante que le dio Otto a pesar de las dificultades económicas. Ignoro por qué.
    23- Pensando sobre el “modelo de la gota líquida” de Bohr y que le llevó a relacionar la fisión con el e=mc2 de marras.
    24- La fisión nuclear. Reconozco que no sabía que el término nació allí y que provenía de la biología. Y mira que desconfío de los biólogos casi tanto como de los pedagogos. No soy como Rutherford que pensaba que lo que no es física es filatelia, pero con algunas disciplinas...
    25- No volvió, pero aceptó premios y reconocimientos en Alemania para ayudar a curar heridas. Yo no creo que hubiese hecho lo mismo.
    26- Mucha gente para un sólo premio al año :-D En serio, fue una injusticia.
    27- ¿Fue en 1966? Junto a Strassmann cuando les dieron el premio Fermi

    Si se me concede el premio que sea que escribas algunas entradas más de cuando en cuando. Ah, y que restaures las entradas de “física en la ciencia ficción” (pido mucho, lo sé, pero por pedir que no quede)

    Me he divertido mucho.

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    1. Fantástico post y fantástica respuesta. Gracias, he aprendido mucho y me he divertido más.

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